Den provensalska hamnstaden La Ciotat gränsar till de mäktiga havslandskapen i Calanques National Park.

Landskapet är ur denna värld, oavsett om du ser det med bil på en vridande kustväg eller underifrån på en kryssning.

Staden har också en lugnare sida där det finns en rad välkomnande sandstränder.

Och för en uppfattning om hur provençalsk La Ciotat är, skrev de även reglerna om det ikoniska spelet av petanque här.

Och det är inte enda stolthet för staden, eftersom det var ett sommarhem för filmpionjärer Lumière Brothers.

De sköt en av sina tidigaste filmer i La Ciotat, och biografen där de screenades visar fortfarande filmer till den här dagen.

Låt oss utforska de bästa sakerna att göra i La Ciotat :

1. Calanque de Figuerolles

Källa: flickr

Calanque de Figuerolles

Strax runt Cap d'Aigle och i nationalparken ligger den här smala viken längs kusten.

Det finns en liten stenig strand i slutet och det glänsande, transparenta vattnet kommer att ropa till dig för att bada.

Om du är ung, kommer de att kunna paddla i säkerhet här, eftersom stranden hyllor är låga och havet smutsas av en stor sten vid mynningen av bäcken.

Det här är en Calanque, väggarna är höga och robusta, och här bildas de av en konstig puddingstone.

På stranden får du en konstant utsikt över den bisarre Rocher du Capucin som väcker från västsidan.

2. Île Verte

Källa: tripadvisor

Calanque Saint-Pierre

Det finns skyttlar från La Ciotats hamn ut till denna ö inom nationalparkens gränser.

Färjeturen tar 15 minuter och sänker dig på en plats av ovanlig skönhet, Calanque Saint-Pierre, där det finns en strand som serveras av en restaurang.

Många besökare gör det inte förbi denna himmelska plats.

Men om du vill se mer finns det en ojämn spår runt kusten som tar dig till två andra stränder samt kalaner som dras till havet.

På högsta punkten av ön är Fort Saint-Pierre, här sedan 1600-talet men förstärkt av tyskarna under andra världskriget.

Föreslagen reseutrustning :
  • Bästa bagage för resenärer
  • Resekamera
  • Tips : Resor Kudde
  • Tillbaka Packs
  • Reseböcker

3. Gamla hamnen

Källa: flickr

Gamla hamnen

La Ciotats gamla hamn ligger nära de flesta människors uppfattning om provençalska kusten: Vattnisten med privata båtar och fiskebåtar och under de ojämna skuggade husen på kajen är rader av café- och restaurangterrasser.

På kvällarna finns det en glad och gemytlig atmosfär, och du kan promenera runt till en bar på Quai Ganteaume för att se solen gå ner bakom den steniga massan av Cap d'Aigle.

På östra sidan kan du fortsätta längs hamnen väggen tills du kommer till Môle Bérouard, 1800-talets fyr och sista fragmentet av La Ciotats citadell.

4. Parc du Mugel

Källa: flickr

Parc du Mugel

Den här botaniska parken börjar vid hamnen och domineras av den enorma klippan på Cap d'Aigle, som driver upp till 155 meter.

Det finns en dubbel appell till denna plats, som först har du den kärleksfullt inredda trädgården, med kaktusar, rosor, en palmplantage och en orangerie.

Och då finns det naturreservat, där de små vallarna i kusten här och skogsmarken och herby maquis som viker upp till den kolossala viken i söder.

Du kan vandra genom skog med kastanjer, Aleppo tallar, hål och kork ekar, carob och laurel träd och stanna vid belvedere för att undersöka Île Verte.

5. La Ciotats stränder

Källa: flickr

Plage Lumière

Calanques är perfekta för sina övernaturliga stenar och skimrande hav, men på andra dagar kan du vara på humör för mjuk sand och några fler lyx.

De konstgjorda stränderna börjar strax norr om hamnen och båge runt bukten i en serie små hästskor skydda av bromsvatten.

Var och en har sin egen avsikt: Det finns en strand där rökning är förbjuden (Plage Lumière), en där människor kan ta med djur och en utrustad för rullstolar.

Och i alla är havet oemotståndligt klart och grundt.

Bakom finns en lång strandpromenad med stenpina med bar och restaurang sittplatser med nära intervall.

6. Chapelle Notre-Dame de la Garde

Källa: laciotat

Chapelle Notre-Dame de la Garde

På sommaren kan du satsa in i nationalparken för att ringa in i det här 1700-talets kapell, högt uppe över vattnet och med hjärtupplyftande utsikt över La Ciotats bukt.

Kapellet byggdes 1610 och dess altare har en magnifik förgylld ekskulptur av Notre-Dame de la Garde från 1630. Sailors skulle komma att be innan resor och lämna ex-votos och därefter skulle de skala den enorma vaggan bakom för att kontrollera horisont och förhållanden innan avgår.

Denna landform är etsad med 80 steg, och på kvällarna kan du klättra upp och sitta och titta på solnedgången.

7. Musée Ciotaden

Källa: tripadvisor

Musée Ciotaden

I det tidigare rådhuset är stadens museum, som har 15 rum och 1 500 objekt, så att du kan undersöka många trådar av La Ciotats historia.

De mest rivande utställningarna kommer från sekelskiftet när bröderna Lumière sköt en av sina första filmer på tågstationen i La Ciotat 1895. Lite senare, omkring 1910, uppfanns spelet Pétanque i denna stad och är nu vanligt över hela Frankrike, särskilt i söder.

Du kan gå längre och se de föremål som lämnats av gamla marinister och lära dig om de genuese familjerna som bosatte sig här på 15-talet.

8. Église Notre-Dame-de-l'Assomption

Källa: tripadvisor

Église Notre-Dame-de-l'Assomption

La Ciotat största kyrka ger en touch av gravitas till vattnet vid Quai Ganteaume.

Det är vackert på natten, när de höga rena väggarna lyser upp och reflekteras i vattnet.

Kyrkan byggdes i början av 1700-talet och har en restriktiv romansk återupplevelsestil, utan mycket utsmyckning.

Stenen för fasaden, inklusive den fint snidade södra portalen, kom från de gamla stenbrotten i La Couronne nära Marseille.

Inuti kolla träverket i kören, huggen av valnöt 1649, och marmorhöjdsaltet, huggt av en Marseille marmor mason på 1700-talet.

9. L'Eden Théâtre

Källa: commons.wikimedia

L'Eden Théâtre

Världens äldsta operativa biograf återupptas 2013 efter en lång ombyggnad.

Filmhistoriker bör komma oavsett vad som händer, bara för att kunna sitta i samma hall där Lumière Brothers screenade L'Arrivée d'un Train en Gare de La Ciotat år 1895. Den filmen visade ett ångtåg som drar in i La Ciotats station och hävdas ha skickat några tittare som kör från hallen i skräck.

Biografen är stängd under dagen, så det bästa sättet att se interiören är att göra vad folk har gjort i 120 år här och titta på en film!

10. Chapelle des Pénitents Bleus

Källa: laciotat

Chapelle des Pénitents Bleus

La Ciotat är utspridda med små kapell, och den sista på denna lista är en av de vackraste byggnaderna i staden.

Det uppfördes 1626 i barockstilen vid en tidpunkt då mot-reformationens känsla skedde högt i Frankrike efter religionens krig.

La Ciotats Genuese gemenskap skulle komma till dyrkan vid kapellet, och det finns några handslag som håller ögonen på, som gargoyles ovanför fönstren, den åttkantiga klockan och de fina väggskulpturerna.

Kapellet är idag en värdig utställningshall för lokala konstnärer.

11. Route des Crêtes

Källa: flickr

Cap Canaille

Från landet är Calanques mellan La Ciotat och Cassis otroligt inspirerande.

Men med solen som slår ner i juli och augusti kan det vara obekväma att gå i nationalparken.

I stället kan man köra den här svåra vägen, eftersom den väver upp mot Cap Canaille-huvudet, som ligger nästan 400 meter över havet och har Europas högsta sjöfartsklippor.

Nu och då finns det någonstans att parkera, gå ut och stirra dumbstruck på scenen.

Du kan titta tillbaka på La Ciotat eller över Calanque Massif-banken väster om Cassis.

Hela vägen finns det främmande bergarter som dykar hundratals meter till vattnet.

På en av de högsta punkterna är en semafor, byggd 1791 och utför militär sjötrafik längs kusten.

12. Calanques båtturer

Källa: easyvoyage

Calanques båtturer

På Quai Ganteaume väntar ett par företag på att vispa dig för att se Calanques från vattnet.

Några delar av nationalparken är omöjliga på land, och på dessa resor kommer du att dyka in och ut ur dessa gigantiska vikar hemmed av klippväggar hundratals meter höga.

Ta med en kamera eftersom några av bilderna här nästan trossar tron.

På längre kryssningar, som den till Sormiou, strax söder om Marseille, får du tid att gå land och koppla av på stranden.

13. Paddle Boarding

Källa: tripadvisor

Paddle Boarding

En ny trend som sveper Medelhavskusten under det senaste decenniet är också ett av de bästa sätten att komma till Calanque de Figuerolles.

På tysta och tydliga dagar är haven mild mot kusten och lätt att navigera, medan paddleboardingens grunda inlärningskurva betyder att unga som unga som 10 kan hänga på det.

Genom att hyra din egen styrelse kommer du att njuta av känslan av självständighet, gå där du väljer och hitta tysta badplatser bort från de trånga stränderna.

Det finns också organiserade utflykter som leds av instruktörer som känner till kusten, och tar dig till orättfärdiga platser med käkefallande naturskönhet.

14. Dagar ute

Källa: flickr

Cassis

För en luftbyte finns det andra underbara städer att se i båda riktningarna längs kusten.

Du kan fortsätta till Cassis efter att du har kurerat längs Route des Crêtes.

Denna fiskehamn ligger i centrum av Calanques, med en härlig hamn i en liten ficka bland skyskraporna.

I andra riktningen, runt bukten från La Ciotat, är landskapet mindre hotande och efter några minuter kommer du fram till Saint-Cyr-sur-Mer.

Denna utväg är älskad för sin strand, Les Lecques, ett böjt band av småsten och sand lappade av grunda hav som är säkra för små.

I staden jagar mini-frihetsgudinnan, en liten förgylld kopia av New Yorks landmärke skulpterad av samma konstnär, Frédéric Auguste Bartholdi.

15. Marché Nocturne

Källa: laciotat

Marché Nocturne La Ciotat

Från början av juli till slutet av augusti stängs hamnen på La Ciotat till bilar, och en mängd bås tar över kajen.

Marknaden handlar från 19:00 hela vägen till 01:00 och är bara platsen för att hämta giftiga regionala produkter som honung och olivolja, eller alla typer av hantverk.

Det finns också en mer traditionell marknad på den gamla hamnen under dagen på söndagar för färsk frukt och grönsaker, ost, charkuteri, bakverk, blommor och mycket mer.

Nästa Artikel >>>